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基因让我们冷天更易生病?

2015-09-30 00:20:2639健康网
核心提示:免疫系统基因随季节的改变以及随后的炎症反应的增加这些现象或许就能解释为什么有些症状在冬季会达到峰值。于是我们就看到1、2、3月份的一型糖尿病新案例会更多,而心脏病也会在冬季恶化。英国心脏基金会的数据显示,冬季冠心病死亡人数有明显升高。

  严冬来临,有些人的膝盖变得更僵硬了,于是我们发现,某些病况会在一年中的特定时段恶化。例如,糖尿病也会因温度下降随之出现。

  但是我们要感谢新研究让我们知道了为什么会这样:英国《每日邮报》近日报导,为了适应季节变化,基因会改变自己的行为,从而导致了我们在冷天更易生病。

  科学家表示,这可以解释我们身体状况的季节性变化——从天冷关节炎会恶化到冬季心脏病死亡率到达顶峰,以及一到这个时候我们就发胖。

  剑桥大学遗传学教授John Todd是这项新研究的开创者之一。他的一个博士生偶然发现白细胞中的免疫基因在冬天会更活跃。Todd教授的团队紧接着便对从全球采集的16000人的血液及组织样本进行了分析。

  他们测试了22000个基因,这几乎是人类所拥有的全部基因,并发现其中的四分之一随季节有明显变化,他们将该项研究结果发布在了权威杂志《自然通讯》中。

  像英国这些天气随季节变化明显的地区,研究人员发现,免疫系统基因在冬季会更活跃;而冰岛这种大部分时间都很寒冷的地区,基因随季节变化则不太明显;在赤道附近,科学家发现免疫基因会在雨季变活跃,这时也正是疟疾最为猖狂的时候。

  目前还不太清楚为什么会这样,有可能是基因可以从环境变化(如日照和温度)中得到暗示。

  然而,Todd教授解释,加速的免疫系统更可能错误的攻击我们自己的身体。

  免疫基因控制免疫细胞并触发炎症,这是身体对抗感染的方式。但太多的炎症也是很危险的:慢性炎症会造成身体损伤,而且对心脏病、一型糖尿病及关节炎有重要影响。

  因此,免疫系统基因随季节的改变以及随后的炎症反应的增加这些现象或许就能解释为什么有些症状在冬季会达到峰值。于是我们就看到1、2、3月份的一型糖尿病新案例会更多,而心脏病也会在冬季恶化。英国心脏基金会的数据显示,冬季冠心病死亡人数有明显升高。

  新发现可能有助于医生在冬季更为有效地治疗病人,使用标准药物来治疗糖尿病和心脏病的同时也使用减少炎症的药物。

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  这也有可能影响每年疫苗活动接种时间。例如,目前NHS建议最佳注射流感疫苗的时间是秋季,从10月到11月上旬。

  然而,Todd教授的研究发现,一组与人们疫苗接种反应有关联的基因在冬天会更活跃,这表明,某些疫苗接种活动也许改到冬天会更有效。

  研究同时发现导致人们在冬天会增重的一个原因:控制我们新陈代谢的基因随季节也发生了改变,从而一到冬天,我们的新陈代谢放缓,身体燃烧热量变少,继而造成体重的增加。

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